• С середины 1980-х годов конструкторы Ижевского машиностроительного завода вели работу над универсальным модифицированным автоматом Калашникова. И в 1993 г. на вооружение поступил 5,45-мм автомат АК 74М. Он имеет ряд отличий от базового АК 74. Совершенствование технологии хромирования повысило ресурс ствола. На всех автоматах АК 74 М установлена усиленная крышка ствольной коробки без ребер жесткости. Упор направляющего стержня возвратной пружины выполнен так, чтобы удерживать крышку ствольной коробки от срыва при стрельбе из подствольного гранатомета. Складывающийся влево пластмассовый приклад повторяет по форме постоянный. Пластмассовые детали автомата выполнены из полиамида черного цвета. В конструкции АК 74М воплотилась идея «универсального» автомата, способного заменить сразу несколько моделей — АК 74, АКС 74 и их «ночные» модификации.